Actualizado: 16:17 CET
Sábado, 26/05/2018

sociedad

El Hubble capta una espectacular imagen de 'Messier 68' un cúmulo de estrellas

El telescopio espacial Hubble, de la agencia espacial NASA y de la ESA, ha hecho público este lunes una "espectacular imagen" de 'Messier 68', un cúmulo globular o "burbuja plagada de estrellas en el vacío del espacio", que 'danza' en el espacio desde hace 10.000 millones de años

  • Una imagen increíble

El telescopio espacial Hubble, de la agencia espacial NASA y de la ESA, ha hecho público este lunes una "espectacular imagen" de 'Messier 68', un cúmulo globular o "burbuja plagada de estrellas en el vacío del espacio", que 'danza' en el espacio desde hace 10.000 millones de años.

   Así, la ESA reseña que la atracción gravitatoria entre los cientos de miles o incluso millones de estrellas que lo componen mantienen el cúmulo unido, ayudando a que mantenga su identidad a lo largo de miles de millones de años.

   Al mismo tiempo, explica que los astrónomos son capaces de estimar la edad de los cúmulos globulares al estudiar la luz de las estrellas que los componen. "Las estrellas están formadas por elementos químicos que dejan una huella en su luz, que revela que los cúmulos globulares contienen menos elementos pesados, tales como carbono, oxígeno o hierro, que las estrellas como nuestro Sol", agrega la agencia espacial europea.

PRIMERAS FASES DEL UNIVERSO

   En este sentido, indica que las estrellas van creando estos elementos de forma gradual, generación tras generación, a través de un proceso de fusión nuclear, por lo que las estrellas con pocos elementos pesados representan "una reliquia de las primeras fases de la evolución del Universo".

   De hecho, señala que las estrellas de los cúmulos globulares se encuentran entre las más antiguas que se conocen, con edades de más de 10.000 millones de años.

   Según apunta, la Vía Láctea está rodeada por más de 150 de estos cúmulos que, en términos galácticos, tienen un tamaño bastante reducido. Por ejemplo, especifica que 'Messier 68' tiene un diámetro de poco más de 100 años-luz, mientras que el disco de la Vía Láctea abarca más de 100.000 años-luz.

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