El británico Cavendish estrena el maillot rojo de la Vuelta

El británico Mark Cavendish es el primer líder de la 75 edición de la Vuelta a España al cruzar la meta al frente de su equipo, el Columbia, en la contrarreloj por escuadras que se se disputó en la noche de ayer en Sevilla con un recorrido de 13 kilómetros.

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  • El equipo estadounidense HTC-Columbia durante su participación en la primera etapa de la Vuelta Ciclista a España 2010. -
El británico Mark Cavendish es el primer líder de la 75 edición de la Vuelta a España al cruzar la meta al frente de su equipo, el Columbia, en la contrarreloj por escuadras que se se disputó en la noche de ayer en Sevilla con un recorrido de 13 kilómetros, por lo que quitó el precinto al nuevo maillot rojo que distinguirá al líder de la carrera.

El Columbia, que marcó un tiempo de 14.06 minutos, aventajó en 10 segundos a la formación italiana del Liquigas, donde milita Vincenzo Nibali, uno de los favoritos al podio final y en 12 al Saxo Bank del triple campeón mundial contrarreloj, el suizo Fabian Cancellara y de los hermanos Andy y Frank Schleck.

De esta manera, Cavendish sacó oro del trayecto monumental que estrenó una de las novedades destacadas de la Vuelta. En una noche calurosa, su equipo fue superior al resto. Salió lanzado junto a la Plaza de Toros de la Maestranza y llevó disparado a la Torre del Oro. Ninguna formación le bajó del pedestal.

El ciclista de la Isla de Man partirá de líder en la segunda etapa de la Vuelta, la primera en línea con la prenda roja que marca en su tela la garra del guepardo, animal rey de la velocidad, su reflejo sobre la carretera. Le acompañan en el primer podio de la general los gemelos eslovacos Peter y Martin Velits.

El italiano Nibali se convirtió en la primera referencia entre los favoritos. A dos segundos tiene a los Schleck, a 3 a Carlos Sastre, a 10 a Purito Rodríguez, a 15 David Arroyo, a 17 a Igor Antón y a 23 y como principal perjudicado el ruso del Rabobank Denis Menchov.

Una vez lanzada la etapa a media luz por las repletas calles sevillanas, se esperaba con buenos pronósticos la carrera del Katusha de Purito Rodríguez, escoltado por hombres rápidos como los rusos Kolobnev e Ignatiev, una escuadra que se impuso en la pasada Vuelta a Burgos. Pero en meta marcaron 14.26 minutos, dos segundos peor que los alemanes del Milram. “No hemos llegado a coger la velocidad adecuada, en estas pruebas hay que rodar más fuerte”, dijo Purito.

No le duró mucho la alegría a los germanos, ya que el Columbia de Mark Cavendish, el rey del esprint en el Tour, con 15 etapas en su palmarés a sus 25 años, pasó a la cabeza con 14.06, a pesar de que perdió a Eisel por un pinchazo. Referencia a batir por los aspirantes a estrenar el podio junto a la Torre del Oro, que cambió por una horas el reflejo dorado por el rojo en las aguas del Guadalquivir.

Fueron llegando los equipos con favoritos. El Euskaltel, que presenta a Igor Antón como líder y la opción de Beñat Intxausti, se colocaba en meta a sólo 27 segundos del Columbia, buen registro para la escuadra de Igor González de Galdeano, pero el director del conjunto vasco no estaba conforme, manifestó “mal sabor de boca, ya que no estaba previsto que se despegaran cuatro corredores por el recorrido”. Antón explicó que “hizo un calor superlativo”.

Tampoco los hombres del Garmin desbancaron al Columbia. Con un equipo plagado de hombres rápidos, como David Millar o Tyler Farrar, cerraron su participación a 17 segundos de la escuadra de "Cav", férrea en cabeza.

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