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Martes 28/06/2022  

Motor

Del 301 al nuevo 308: Diez generaciones de la serie más completa de Peugeot

Atractivo, tecnológico y eficiente, el nuevo Peugeot 308 es uno de los finalistas en la elección del Car of the Year 2022

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El nuevo Peugeot 308, moderno y elegante, que llegó al mercado a finales de 2021, forma parte de la "Serie 300", la más completa en la historia de la marca Peugeot, que comenzó en 1932 con el Peugeot 301. Del Peugeot 301 al nuevo Peugeot 308, han pasado 10 generaciones y 90 años de historia automovilística y de progreso técnico. La única generación que se saltó fue la del Peugeot 303. En los siguientes modelos hubo otra excepción, la del 309, que se lanzó entre el 305 y 306, con dos títulos de “Car of the Year” desde el año 2000, además de destacadas participaciones en los rallies.

Los modelos de la serie 300 de Peugeot son vehículos compactos situados entre la berlina pequeña y el coche familiar. Durante los últimos 90 años, toda o parte de su producción ha salido de la histórica factoría de Peugeot en Sochaux, excepto el Peugeot 309, que se produjo en la planta de Poissy, y la nueva generación que sale de Mulhouse.

A principios de la década de 1930 y en plena crisis económica, Peugeot dio entera satisfacción a los clientes más exigentes lanzando el Peugeot 301, que se comercializó entre 1932 y 1936 en versiones: berlina, limusina, coupé, cabriolet y roadster. Estaba propulsado por un motor de 1.465 cm3 que desarrollaba 35 cv. Del 301 se fabricaron 70.500 unidades.

El Peugeot 302 le sucedió en 1936, y de él se fabricaron 25.100 unidades hasta 1938. Era una época en la que los fabricantes de automóviles estaban descubriendo la aerodinámica, y el 302 era un claro ejemplo. Con sus faros integrados y situados detrás de la calandra, tenía un frontal muy aerodinámico que continuaba con el estilo conocido como “Fuseau Sochaux” estrenado en el Peugeot 402. Tras el éxito de ventas de este último, la Marca decidió utilizar la misma línea para su gama "intermedia", representada por el Peugeot 302. Este coche podía alcanzar la increíble velocidad de 100 km/h.

La guerra interrumpió la trayectoria de la Serie 300 y el Peugeot 303 nunca llegó a existir. Esta serie quedó en suspenso durante tres décadas hasta la llegada del Peugeot 304, presentado en el Salón de París de 1969. Se ofrecía como berlina, coupé, cabriolet, familiar y versión comercial. El Peugeot 304 quiso situarse en el segmento medio y mantuvo la plataforma del Peugeot 204. Sin embargo, se diferencia del 204 por su frontal, que tiene una parrilla vertical y la berlina es 15 cm más larga (4,14 m frente a 3,99 m), pero solo 2 cm más largo en la versión familiar (3,99 m frente a los 3,97 m del 204). Del 204, el Peugeot 304 conserva la distancia entre ejes y la parte central de la carrocería. La parte trasera es más larga. El frontal es más moderno, con sus faros trapezoidales, y es similar al del Peugeot 504. Impresiona por su amplitud, condición indispensable para una berlina familiar.

Entre 1969 y 1979 se fabricaron casi 1.200.000 unidades del 304 y supuso un gran éxito comercial. Entre 1970 y 1972, Peugeot también lanzó el 304 en Estados Unidos. Era demasiado pequeño para el mercado norteamericano y solo se vendieron 4.000 unidades. En 1973 fue remodelado y en 1975 desaparecieron las versiones coupé y cabriolet. La berlina siguió en el mercado hasta 1979.

El Peugeot 305 se lanzó en Europa en 1977 como sucesor del Peugeot 304. Contaba con dos tipos de carrocería: una berlina de 4 puertas y una familiar de 5, que también incorporaba un asiento trasero abatible por mitades. Diseñado en cooperación con Pininfarina, también estaba disponible en versión comercial. El Peugeot 305 es el siguiente paso para la plataforma del Peugeot 304 y su motor de gasolina de 1,3 litros. Se diferencia de sus rivales por su tracción delantera, su motor transversal y sus 4 ruedas independientes. Su comportamiento en carretera se convirtió en una referencia, y su gran interior y confort eran dignos de los segmentos superiores. El Peugeot 305 se afianzó rápidamente en el mercado. Se produjeron más de 1,6 millones de unidades de todos los tipos de carrocería.

La berlina Peugeot 305 sirvió de base para el programa experimental VERA, creado para mejorar la eficiencia de los combustibles en los vehículos de futuras generaciones. El primer prototipo VERA 01 presentado en 1981, redujo su peso en un 20% y la resistencia aerodinámica en un 30%. Durante 5 años se mantuvo este programa, que se extendió a los motores. El programa VERA tuvo una influencia importante en el desarrollo de los modelos 405 y posteriormente el 605 de la marca.

La llegada del Peugeot 309 en 1985 frenó las ventas del 305, cuya vida finalizó en 1989. De hecho, fue el Peugeot 405 y no el 309, el que le sucedió en la gama Peugeot en 1987.

Fabricado entre 1985 y 1994 en España (Centro de Madrid), Poissy y Gran Bretaña, el Peugeot 309 fue el primer automóvil realmente "compacto" en el sentido moderno de la expresión: ya no era un clásico de cuatro puertas como el 304 y el 305, sino un hatchback. Con una longitud de 4,05 m, es 19 cm más compacto que un 305 (4,24 m en su versión berlina). Inspirado en el Talbot Horizon, pero con estilo propio, utiliza la plataforma y las puertas del Peugeot 205, con la parte delantera y trasera más largas y el cristal trasero ligeramente abombado que caracteriza al hatchback.

En su lanzamiento, el 309 tuvo una versión de 5 puertas, y en 1987 llegó la de 3 puertas. Se presentó el 309 GTI, propulsado por el motor de 1,9 litros y 130 cv del 205 GTI. El 309 GTI aceleraba de 0 a 100 km/h en 8 segundos y tenía una velocidad máxima de 205 km/h. En 1989, el 309 GTI incorporó el motor MI16 de 160 cv del Peugeot 405: se convirtió en el 309 GTI 16, un gran deportivo compacto muy competitivo. La vida del 309 terminó en 1994. Se vendieron más de 1,6 millones de unidades.

La Marca lanzó el Peugeot 306 en febrero de 1993. Sustituyó tanto al tope de gama del Peugeot 205 como al Peugeot 309. Se convirtió en un éxito de ventas en su segmento y se fabricó y montó en 9 plantas de todo el mundo, entre ellas el Centro de Madrid, hasta 2002. Disponible en versiones de 3 y 5 puertas desde 1993, la gama se amplió con un 4 puertas y un atractivo descapotable en 1994. Diseñado y construido por Pininfarina, este último fue votado como el descapotable más bonito del año en el Salón de Ginebra de 1994 y descapotable del año en 1998. Una vez más, el comportamiento en carretera del Peugeot 308 marcó la pauta. Destacaron especialmente sus versiones deportivas: Peugeot 306 XSI y Peugeot 306 S16. Una espectacular e inolvidable versión MAXI de 285 cv supuso el gran regreso de Peugeot a los rallies en 1996 tras un paréntesis de 10 años.

Ganó el reñido Campeonato de Francia de Rallies con Gilles Panizzi en 1996 y 1997, y luego ganó algunas de las pruebas sobre asfalto del Campeonato del Mundo de Rallies, como las de Córcega en 1997 y 1998, superando a los Word Rally Cars mucho más potentes.

El 309 se rediseñó en 1997, año en el que también apareció una versión familiar. La fabricación de las versiones de 3 y 5 puertas del 306 finalizó en 2001, cuando se presentó su sustituto, el Peugeot 307. La versión familiar permaneció en el mercado hasta 2002. El descapotable siguió producido por Pininfarina hasta 2003.

El Peugeot 307, lanzado en 2001 y elegido Car of the Year en 2002, fue un gran éxito, con más de 3,5 millones de unidades fabricadas en todo el mundo. Inauguró una nueva arquitectura semi alta, que ofrecía más espacio y contaba con un gran parabrisas inclinado. Estaba disponible en versiones de 3 y 5 puertas y familiar. En el verano de 2003 se añadió un nueva carrocería: el Coupé Cabriolet (CC), que utilizó el innovador concepto introducido con éxito en el 206 CC al segmento compacto. Con su techo rígido retráctil y sus 4 cómodos asientos, el 307 CC era uno de los descapotables más espaciosos de la época. También fue la base para la versión deportiva inscrita en el Campeonato del Mundo en 2004 y 2005, consiguiendo 3 victorias y subiendo al podio en 26 ocasiones.

Una primera generación del Peugeot 308 sucedió al Peugeot 307 en 2007, que fue reemplazado por una segunda en 2013 y luego una tercera, el actual 308, lanzado en 2021.

El Peugeot 308 I inicialmente contaba con versiones de 3 y 5 puertas y familiar SW, al que se unió desde marzo de 2009 una nueva generación del Coupé Cabriolet CC. Una versión 308 RCZ Coupé se presentó en el Salón del Automóvil de Frankfurt de 2007 y comenzó a producirse inmediatamente, dando lugar al Peugeot RCZ, un atractivo coupé 2+2 del que se fabricaron 68.000 unidades entre 2010 y 2015, y cuya última versión rendía 270 cv y aceleraba de 0 a 100 km/h en 5,9 segundos.

El Peugeot 308 II se lanzó en 2013. Al igual que el 307, 12 años antes, fue elegido Car of the Year en 2014. Su estilo y líneas sobrias y elegantes fueron innovadoras, junto con su agilidad y placer de conducción, reconocidos unánimemente. Se caracterizó además por su tamaño y peso reducidos (4,27 metros de longitud y una versión base de 1.200 kg). El habitáculo también era nuevo siguiendo la línea Peugeot i-Cockpit, ya presente en el Peugeot 208, y que marcaba la pauta: el volante compacto que reduce la amplitud de los movimientos, proporcionaba unas sensaciones de conducción inigualables, al tiempo que facilitaba la conducción en ciudad.

Una versión GTi mejoró aún más las cualidades de conducción y el dinamismo de este 308, que llevó a Peugeot a una nueva era de éxito.

De las dos primeras generaciones del Peugeot 308 se vendieron 7 millones de unidades, antes de que debutara el nuevo Peugeot 308 III. Producido en la planta de Mulhouse, que luce el nuevo logotipo de Peugeot, que debutó con ocasión de la presentación de la nueva identidad de marca en febrero de 2021. Atractivo, tecnológico y eficiente, es uno de los finalistas en la elección del Car of the Year 2022, cuyo resultado se conocerá a finales de febrero de 2022.

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