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Martes 18/01/2022  

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La clave para la formación de las montañas fue la vida

Cuando el plancton murió, cayó al fondo del océano, formando finalmente grafito que jugó un papel crucial en la lubricación de la rotura de rocas en losas

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  • las montañas más altas.

Una abundancia sin precedentes de vida oceánica jugó un papel crucial en la creación de las montañas de la Tierra, según un estudio dirigido por científicos de la Universidad de Aberdeen.

Si bien la formación de montañas generalmente se asocia con la colisión de placas tectónicas que hacen que enormes losas de roca se empujen hacia el cielo, el estudio ha demostrado que esto fue provocado por una abundancia de nutrientes en los océanos hace 2.000 millones de años que causó una explosión en el plancton.

Cuando el plancton murió, cayó al fondo del océano, formando finalmente grafito que jugó un papel crucial en la lubricación de la rotura de rocas en losas, lo que les permitió apilarse unas sobre otras para formar montañas.

La investigación ha revelado que la cantidad de vida planctónica fue inusualmente alta en este período, creando así las condiciones necesarias que fueron cruciales para el surgimiento de montañas durante millones de años.

El profesor John Parnell, de la Escuela de Geociencias de la Universidad, dirigió la investigación, que fue financiada por el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural (NERC) y ha sido publicada en la revista Nature Communications Earth and Environment.

Comentó: "Las montañas son una parte esencial del paisaje, pero las grandes cadenas montañosas solo se formaron a la mitad de la historia de la Tierra, hace unos dos mil millones de años.

"El registro geológico de este período incluye evidencia de una abundancia de materia orgánica en los océanos, que cuando murieron se conservaron como grafito en esquisto.

"Si bien se sabe desde hace mucho tiempo que los procesos tectónicos estaban lubricados, nuestra investigación muestra que fue la gran abundancia de carbono en el océano lo que jugó un papel crucial en el engrosamiento de la corteza que construyó las cadenas montañosas de la Tierra.

"Podemos ver la evidencia en el noroeste de Escocia, donde todavía se pueden encontrar las raíces de las montañas antiguas y el grafito resbaladizo que ayudó a construirlas, en lugares como Harris, Tiree y Gairloch".

El coautor del estudio, el Dr. Connor Brolly, de la Universidad de Glasgow, dijo: "El grafito enterrado en la corteza terrestre tiene una gran demanda para la tecnología ecológica del futuro, para su uso en elementos como pilas de combustible y baterías de iones de litio.

"Es interesante pensar que este evento de dos mil millones de años que fue responsable de dar forma a nuestro mundo natural ahora tiene el potencial de jugar un papel clave en su preservación para las generaciones futuras".

El profesor Parnell agregó: "En última instancia, lo que nuestra investigación ha demostrado es que la clave para la formación de las montañas fue la vida, lo que demuestra que la Tierra y su biosfera están íntimamente vinculadas de maneras que no se entendían anteriormente".

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