Actualizado: 14:03 CET
Miercoles, 12/08/2020

Huelva

Identifican diez componentes para retrasar el deterioro de la fresa

La investigación en cultivos de Moguer ha permitido detectar biomarcadores candidatos a mejorar la pervivencia de sabor, color y olor de la fruta

  • Fresas en los campos de Moguer estudiados.

Un equipo de investigación de la Universidad de Málaga (UMA), en colaboración con el Instituto de Investigación y Formación Agraria y Pesquera (Ifapa), el Instituto Max Planck de Biología Molecular de Plantas y la Universidad de Potsdam (Alemania), ha localizado una decena de compuestos de la fresa que tienen relación con el mantenimiento de las cualidades del producto una vez cosechado.

La técnica utilizada por primera vez en este cultivo permitió detectar biomarcadores candidatos a mejorar la pervivencia de sabor, color y olor en un fruto tan perecedero. Esta información sirve para establecer nuevas estrategias que aumenten la duración de su frescura, como la utilización de una atmósfera enriquecida en ozono.

El estudio de las huellas únicas que dejan los procesos celulares específicos en la fresa es el objetivo de los investigadores. "Hemos aplicado metabolómica de alto rendimiento, una técnica que, con la misma muestra y a la vez, permite obtener datos de más de 500 componentes", ha precisado el investigador de la UMA José Vallarino, coautor del estudio 'Metabolic reconfiguration of strawberry physiology in response to postharvest practices', publicado en la revista Food Chemistry.

Esta tecnología muy pocos científicos la tienen a su alcance en el mundo debido al elevado coste del equipamiento. Aplicándola por primera vez a estudios de poscosecha en fresa han concluido un listado de diez componentes orgánicos --metabolitos-- que el investigador califica de candidatos para entender mejor el proceso de cambio que sufre este fruto rojo.

El trabajo, según ha indicado Vallarino a la Fundación Descubre, analizó fresas de cinco cultivares, a los que colocaron en tres ambientes de conservación distintos: sólo con frío, con alto nivel de CO2, y con ozono.

Durante los diez días de toma de datos con modelos bioinformáticos se analizó al detalle el cambio en las fresas. El equipo investigador ha observado que ambos gases alargan el periodo de frescura al reducir los niveles de oxígeno y, en particular, el ozono.


Los científicos trabajaron en esos cambios, es decir, analizaron la reconfiguración metabólica que aparece en las fresas según los distintos tratamientos pos cosecha que la industria aplica para alargar en horas o días la vida de estos frutos. Los cinco cultivares de fresa, todos de Moguer (Huelva), fueron sometidos a los tres tratamientos citados.

Cuando la fruta madura en la planta, aumentan metabolitos como azúcares e incorpora otros vinculados al olor y color que resultan atractivos para los diseminadores, casi siempre animales. "Pero cuando la arrancas de la planta el fruto queda como una niño sin cordón umbilical, ya no puede nutrirse, y para mantener las células vivas empieza a utilizar parte de los compuestos previamente almacenados, como los azúcares, que los va degradando. Así toda la configuración de compuestos de partida comienza a cambiar", ha relatado Vallarino.

El sector fresero de Andalucía supone el 97 por ciento de la producción de todo el país, según la Consejería de Agricultura, Pesca y Desarrollo Sostenible. Destacan las exportaciones ya que de los 340 millones de kilos recolectados en la campaña 2018-19, más de la mitad --240 millones-- se vendieron en Europa.

Andalucía, y sobre todo Huelva, lleva primores --frutos de temporada-- a los mercados con un alto beneficio económico y social. Sin embargo, al no ser posible la conservación a largo plazo, la industria necesita algunos días más de frescura en este fruto perecedero para que llegue a mercados más alejados en óptimas condiciones. Además, el periodo de venta prácticamente en exclusiva es corto, pues a medida que avanza la primavera se incorporan los frutos de Francia y Alemania.

MEJORA DE LA ESPECIE

Retrasar el proceso de deterioro de la fresa forma parte de los objetivos en los programas de mejora de la especie, aunque abordado mediante análisis de componentes y procesos tomados uno por uno. El investigador de la Universidad de Málaga ha apuntado que, tras los meses de interpretación de miles de datos tomados gracias a la metabolómica, resta probar los resultados en otros países y temporadas y en condiciones diferentes.

Finalmente, prevén trabajar en la forma de interferir en los procesos de deterioro detectados. "Esto último puede ser estudiado a nivel genético, modulando la expresión los genes controladores, o a nivel de metabolito, interfiriendo en la acumulación de compuestos ligados a la degradación o favoreciendo la producción de los componentes que protegen a la fruta", ha agregado el investigador de la UMA.

La investigación, que se ha prolongado durante tres años, ha sido financiada por el Ministerio de Ciencia e Innovación, el plan propio de la Universidad de Málaga, y el Programa H2020 de la Unión Europea.

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