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Campo de Gibraltar

El Campo de Gibraltar, punto de partida de la novela "Héroe del Rif"

El periodista Rodolfo Castro Galiana parte de su experiencia en la niñez en la Estación de San Roque y el descubrimiento de un archivo en Algeciras

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  • Detalle de la portada del libro. -

La acción heroica de un soldado anónimo y la irresponsabilidad de un alto mando militar sitúan la trama de "Héroe del Rif" (Extravertida Editorial), la novela con la que el periodista gaditano Rodolfo Castro Galiana ha reflejado la grandeza y la miseria humana que confluyen en los conflictos bélicos.

"Héroe del Rif" cuenta cómo un periodista accedió en 2018 en Algeciras a un archivo que contenía documentos y testimonios relativos a la azarosa vida de un héroe de guerra, un joven profesor de latín y literatura de Málaga que fue reclutado forzosamente en 1921 para combatir en Marruecos.

Aunque carecía de cualquier experiencia que fuera más allá de la docencia y la literatura, este profesor protagonizó al poco de incorporarse al ejercito un acto de valentía que posteriormente le llevaría a ser considerado por las autoridades franquistas que, sin embargo, lo tuvieron también en su punto de mira por ser custodio de un secreto que podría tener consecuencias para el Gobierno.

La ficción se inicia en 1921 en las montañas de Marruecos y se prolonga durante casi cien años en escenarios que transcurren en Puente Genil, Ronda, Algeciras, Málaga, Sevilla, Gibraltar y Madrid, pero la narración parte de hechos reales muy próximos al autor:

"Cuando yo era un niño, mi familia y la de mis abuelos vivíamos en casas adosadas, en la Estación de San Roque, en Cádiz, y en ambas casas se sabía que mi abuelo materno, que estaba empleado en los antiguos Ferrocarriles Andaluces, fue despedido tras la guerra, dado que la pasó en la zona republicana, y que, posteriormente, volvió a ser empleado en la entonces recién fundada Renfe, donde permaneció hasta su jubilación".

El autor ha explicado que un amigo que trabaja ahora en la comunicación de Renfe-Adif le comentó en 2017 que lo más probable era que su abuelo hubiera sido sometido a un proceso de depuración política y que, de ser así, su expediente estaría en el Archivo General de Salamanca; y en efecto el expediente se conserva y pide leerlo.

"Para mi sorpresa y de toda la familia supe entonces que el abuelo Manuel había sido militante de la CNT en la República y había ocupado cargos de confianza en el sindicato, lo que la familia ignoraba por completo", ha señalado el autor quien no obstante contó con el testimonio de su abuela:

"Los recuerdos que tengo de mi abuela Dolores, que era una narradora espléndida, son extraordinarios y me permitieron atar cabos sobre el sufrimiento de la familia en los años de la guerra civil y hasta 1942, que fue cuando el abuelo pudo reincorporarse a Renfe y volver a tener ingresos regulares", ha señalado a el autor al citar los informes de la Guardia Civil sobre su abuelo, que lo eximían de cualquier delito.

En la novela, el personaje principal, un profesor movilizado para ir a la guerra tras el desastre de Annual y obligados a tomar los galones de cabo protagoniza un acto heroico al evitar, con un enfrentamiento cuerpo a cuerpo, que su campamento sea arrasado por guerrilleros marroquíes.

No obstante, aquel acto heroico fue oscurecido por la actuación de un alto mando militar que benefició al enemigo y sobre el que pesaron acusaciones y denuncias de cobardía.

La copia de aquellas denuncias, después de que los principales testigos de los hechos murieran en acciones de guerra, fue conservada por el protagonista y su destrucción fue considerada prioritaria por las explosivas consecuencias que podría acarrear para el régimen.

Rodolfo Castro Galiana, que fue delegado de la Agencia EFE en Andalucía y Murcia y subdirector en la redacción central de Madrid, además de haber dedicado a la docencia parte de su actividad profesional, presentará "Héroe del Rif" en la Feria del Libro de Sevilla el próximo viernes.

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