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Lunes 27/06/2022  

Valderde logra el triunfo final y Greipel gana el último esprint

Samuel Sánchez y Cadel Evans completan el podio en Madrid...

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  • Alejandro Valverde (c), celebra la victoria en el podio, junto a Samuel Sánchez (i) segundo en la general, y el australiano Cadel Evans (d), tercero.
El español Alejandro Valverde (Caisse D’Epargne) se proclamó vencedor de la 64 edición de la Vuelta a España, la primera grande en su palmarés, al término de la vigésimo primera y última etapa que se disputó entre Rivas Vaciamadrid y el Paseo de la Castellana de Madrid, de 110 kilómetros, cuyo esprint se lo apuntó el alemán André Greipel, con cuatro victorias el rey del esprint.

“Ahora sí, esto es un sueño hecho realidad. Se lo dedico a mis dos niños”, fue lo primero que comentó Valverde en la línea de meta, poco antes de ser manteado por sus compañeros.

El corredor de Las Lumbreras (Murcia) subió al podio escoltado por otro español, el campeón olímpico Samuel Sánchez (Euskaltel Euskadi) y por el australiano Cadel Evans (Silence Lotto).

En la fiesta de Balaverde se coló el alemán Greipel, que engrandeció su maillot verde al apuntase el prestigioso esprint de Madrid por delante del italiano Daniele Bennati, que se marchó sin mojar y del esloveno Borut Bozic. El germano, que marcó un tiempo de 3h.11.56, cosechó finalmente 4 etapas, suplantó perfectamente a su compañero Cavendish y aumentó la racha del Columbia, ya con 78 triunfos esta temporada.

Fue el punto final de La Vuelta, en una jornada festiva, de homenaje al vencedor, disputada entre bromas a ritmo de samba y con emoción final con el esprint en La Castellana. Aunque hubo un pequeño susto por una caída, pero sin consecuencias.

Valverde levantó los brazos en La Cibeles como sucesor de Alberto Contador, el último que visitó como triunfador a la diosa símbolo de la tierra, la agricultura y fecundidad. Un relevo en el escalón de oro, y una confirmación de que, efectivamente, el español tiene capacidad para ganar una gran vuelta. ¿Un rival para el de Pinto en el Tour?. Son palabras mayores, pero tras la liberación de Toledo el murciano pretende apuntar alto.

A sus 29 años, se ha sacudido la presión de no ver en su palmarés un título de los grandes. Tenía en la Vuelta todos los puestos del uno al cinco, menos el primero. Ya lo tiene. En su octavo año de profesional se abre otro panorama ante sus ojos. Éxitos no le faltaban en clásicas: ha ganado 2 veces la Lieja-Bastoña-Lieja, la decana, una Flecha Valona, además dos platas y un bronce en Mundiales. Un ciclista completo y ganador desde que se puso a competir con 9 años en el Club Puente Tocinos.

La Vuelta le llega a Valverde en un año tan victorioso como difícil. Privado del Tour tras la sanción de dos años que le impuso el CONI para participar en toda prueba que se dispute en suelo italiano, Valverde apostó por la Vuelta, a la que llegó como claro favorito después de sus triunfos en la Dauphiné, Volta a Catalunya y Vuelta a Burgos.

Desde el castigo la espada de Damocles pende sobre su cabeza. El TAS y la UCI tienen la palabra para que la citada sanción adquiera carácter universal.
La foto del podio hizo sitio con honores a Samuel Sánchez, el campeón olímpico que esta vez hubo de defender la plata con uñas y dientes, y al australiano Cadel Evans, el del inoportuno pinchazo en Monachil, que recuperó su lugar en el cajón apartando al italiano Basso en la cronometrada de Toledo.

En el resto de clasificaciones secundarias el Xacobeo Galicia se llevó el premio por equipos, el francés David Moncoutié (Cofidis) se enfundó el maillot de rey de la montaña por segundo año consecutivo, aparte de la etapa de Sierra Nevada. Alejandro Valverde se llevó la general de la combinada y por puntos se impuso el alemán André Greipel, que se anotó su triplete.

Galardones entre monumentos en la despedida de una Vuelta que no ofreció, salvo alguna excepción, motivos para el fomento de la afición al ciclismo. Etapas interminables, previsibles, falta de grandes batallas entre los favoritos y la ausencia de una estrella que tire del espectáculo, son detalles que han hecho de la presente edición una carrera insípida, que debe llamar a la reflexión para mantener la ilusión de un deporte castigado por el dopaje.
En este apartado, y si bien la Vuelta, en principio, no ha arrojado positivos en los controles médicos, la lacra se presentó de manera inesperada.

Los positivos de Héctor Guerra, seleccionado para el Mundial y más tarde excluido, e Isidro Nozal antes de la Vuelta a Portugal desviaron la atención de la carrera. La lucha por la tolerancia cero que propaga la organización tropieza con noticias que desgastan aún más la credibilidad del ciclismo. Y no están los tiempos para espantar a los patrocinadores y aficionados.

“Ha ganado el mejor”

El segundo clasificado, Samuel Sánchez, reconoció los méritos de Valverde para lograr la victoria porque “en una gran vuelta el que menos falla es el que se lleva el gato al agua”. “Al final ha ganado el mejor, porque en una gran vuelta prima la regularidad y el que menos falla es el que se lleva el gato al agua. Valverde es el que menos ha fallado”, manifestó.

Al respecto de su actuación señaló que no ha conseguido la victoria, simplemente, el ciclista murciano ha sido “mejor” que él y ha sabido aprovechar sus “fallos”.
La próxima cita a nivel de selección nacional será el Campeonato del Mundo en Suiza donde considera que “lo que interesa es traer el maillot arco iris”.

“Antes del inicio me conformaba con una etapa”

El alemán André Greipel, del Columbia HTC, reconoció al imponerse por cuarta vez en una etapa de la Vuelta que “antes de comenzar” la carrera se hubiera conformado “con ganar una etapa y al final han sido cuatro”.
“Tuve un comienzo de temporada complicado y a la Vuelta venía con ilusión y gracias a que somos un equipo muy fuerte en el esprint y que me han ayudado a sobrevivir en las etapas de montaña he conseguido las victorias”, dijo.

Al respecto del último esprint de la Vuelta’09, comentó que a dos kilómetros del final “estaba mal colocado”, pero que sus compañeros le han ayudado a remontar y, “en el último kilómetro había que medir muy bien las fuerzas porque era cuesta arriba” y ha esperado “hasta el momento justo para arrancar”.
El alemán tiene ahora como objetivo repetir hazaña en el Tour.

Clasificación de la etapa

André Greipel (ALE) Columbia-HTC 3H 11:56
Daniele Bennati (ITA) Liquigas m.t.
Borut Bozic (SLO) Vacansoleil m.t.
Leonardo Duque (COL) Cofidis m.t.
Enrico Gasparotto (ITA) Lampre-NGC m.t.
Gregory Henderson (NZl) Columbia-HTC m.t.
Tom Leezer (HOL) Rabobank m.t.
Roger Hammond (GBR) Cervélo TestTeam m.t.
Paul Voss (ALE) Milram m.t.
Philippe Gilbert (BEL) Silence-Lotto m.t.

General

Alejandro Valverde (ESP) Caisse d'Epargne 87h 22:28
Samuel Sánchez (ESP) Euskaltel-Euskadi 55
Cadel Evans (AUS) Silence-Lotto 1:32
Ivan Basso (ITA) Liquigas 2:12
Ezequiel Mosquera (ESP) Xacobeo Galicia 4:27
Robert Gesink (HOL) Rabobank 6:40
Joaquím Rodríguez (ESP) Caisse d'Epargne 9:08
Paolo Tiralongo (ITA) Lampre-NGC 9:11
Philip Deignan (IRL) Cervélo TestTeam 11:08
Juan José Cobo (ESP) Fuji-Servetto 11:27

Equipos

Xacobeo Galicia 261:57:19
Caisse D'Epargne 23:43
Astana 31:39
Cofidis 39:37
Fuji-Servetto 52:23

Regularidad (general)

André Greipel (GER) Columbia-HTC 150 puntos
Alejandro Valverde (ESP) Caisse d'Epargne 111
Daniele Bennati (ITA) Liquigas 101

Montaña (general)

David Moncoutié (FRA) Cofidis 186 puntos
David De La Fuente (ESP) Fuji-Servetto 99
Julián Sánchez (ESP) Contentpolis-Ampo 73

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