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Apple renueva acuerdo con Qualcomm: ¿Qué significa para las ambiciones de chips de Apple?

Esto señala que su ambicioso esfuerzo por diseñar sus propios chips está tomando más tiempo del esperado

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  • Apple. -

El gigante tecnológico Apple ha extendido su acuerdo con Qualcomm para obtener semiconductores de módem durante tres años más. Esto señala que su ambicioso esfuerzo por diseñar sus propios chips está tomando más tiempo del esperado. Este artículo analiza las implicaciones de esta decisión para los traders y profesionales del mercado.

El Renovado Acuerdo con Qualcomm

El nuevo acuerdo cubrirá "lanzamientos de smartphones en 2024, 2025 y 2026", según declaraciones de Qualcomm el lunes. El acuerdo anterior entre las dos empresas estaba programado para finalizar este año, y se esperaba que el último iPhone, que se lanzará próximamente, fuera uno de los últimos en depender del chip módem de Qualcomm.

En lugar de eso, Qualcomm mantendrá su lucrativa posición dentro de la cadena de suministro de Apple. Apple es el cliente más grande de Qualcomm, representando aproximadamente una cuarta parte de sus ingresos, según datos recopilados por Bloomberg. Esta relación valida la afirmación de Qualcomm de tener el mejor módem para smartphones, un componente crítico que permite a los dispositivos conectarse a Internet y realizar llamadas. Desde la generación del iPhone 12, el chip ha admitido redes 5G más rápidas.

Implicaciones para Apple

Para Apple, esta extensión del acuerdo sugiere que la creación de un componente de módem ha resultado ser más desafiante de lo esperado. Este esfuerzo ha estado en marcha durante años, comenzando en 2018 y fortalecido con la adquisición del negocio de chips de smartphone de Intel en 2019.

Para el año 2020, Apple destacó el desarrollo de su propio módem como una "transición estratégica clave". Sin embargo, algunos analistas esperaban que el componente estuviera listo para el iPhone de 2023, una especulación que Qualcomm desmintió el año pasado. Ahora, el proyecto tiene un plazo más largo antes de estar listo. Esta noticia podría tener un impacto significativo en las estrategias de inversión relacionadas con Apple y llevar a las personas a considerar si el trading vs inversión es el enfoque más adecuado para las acciones de Apple.

Desafíos en el Desarrollo del Módem de Apple

Desarrollar un módem que pueda conectarse a diversas redes celulares en todo el mundo y ofrecer un rendimiento igual o mejor que el de Qualcomm ha resultado ser un desafío. Apple ha enfrentado problemas relacionados con la duración de la batería y desafíos burocráticos, como la certificación del módem con las autoridades.

A pesar de estos desafíos, el impulso de Apple para desarrollar sus propios chips, conocidos como Apple Silicon, ha tenido éxito en otros aspectos. La compañía reemplazó los procesadores Intel en sus Macs en los últimos tres años sin mayores inconvenientes, y la duración de la batería y el rendimiento de esas máquinas han sido puntos de venta.

Apple también ha estado trabajando para reemplazar otros semiconductores dentro del iPhone, incluyendo una parte clave de Broadcom Inc. Al igual que Qualcomm, Broadcom cuenta con Apple como su cliente más importante. Como parte de esta iniciativa, Apple ha aumentado su personal en el sur de California, donde Qualcomm y Broadcom tienen oficinas, con el objetivo de reclutar talento en chips.

El Acuerdo antes del Gran Anuncio de Apple

Este nuevo acuerdo llega justo un día antes del anuncio más grande del año de Apple, en el que se presentará el iPhone 15, además de actualizaciones de Apple Watches y AirPods. La compañía espera que estos productos ayuden a revertir la caída de las ventas que ha durado tres trimestres. El iPhone es la mayor fuente de ingresos de Apple, representando aproximadamente la mitad de sus ingresos totales.

La Historia entre Qualcomm y Apple

Qualcomm, el mayor fabricante de chips para smartphones del mundo, ha tenido una relación turbulenta con Apple a lo largo de los años. Apple desafió el modelo de negocios clave de Qualcomm al cuestionar los cargos de licencia por patentes que rigen los fundamentos de cómo funcionan las redes de telefonía inalámbrica. Eventualmente, Apple perdió esa batalla y acordó, al igual que otros fabricantes de teléfonos importantes, licenciar la tecnología de Qualcomm. Este acuerdo se mantendrá hasta 2025, con la opción de extenderlo por otros dos años.

A medida que los operadores inalámbricos de todo el mundo utilizan una amplia gama de equipos y estándares, es difícil diseñar tecnología que funcione sin problemas. Un chip módem debe ser capaz de conectarse rápidamente a redes más antiguas de 3G y 4G, así como a sistemas 5G más modernos. Desde la llegada de los teléfonos centrados en datos, Qualcomm ha liderado el campo.

Conclusión

Aunque el nuevo contrato se extiende hasta 2026, Apple aún podría comenzar a usar su propio módem antes de ese plazo. La compañía ha estado planeando implementar gradualmente el componente.

En resumen, la extensión del acuerdo entre Apple y Qualcomm sugiere que el desarrollo del módem interno de Apple ha sido más complicado de lo anticipado, lo que tiene implicaciones significativas para la estrategia de chips de la empresa. Los inversores y profesionales del mercado deberán seguir de cerca cómo evoluciona esta situación y cómo impacta en las futuras decisiones comerciales de Apple.

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